10 december 2018

Sport verbindt!

HEEZE – Maandag 12 maart krijgen leerlingen van groep 3 – 8 van OBS De Trumakkers een gastles van een oud schoolgenoot. Het verhaal van Marcel Balkestein.

“Sporten is gezond, sporten geeft kinderen vertrouwen, sporten zorgt voor nieuwe vriendschappen, sporten maakt de kinderen blij. Afgelopen jaar heb ik wederom het sportgala van de gemeente Heeze-Leende te mogen presenteren. Nagenoeg geen kinderen met overgewicht op het podium, allemaal lachende gezichten en natuurlijk ontzettende trotse ouders. Alsof dit nog niet genoeg redenen zijn heb ik nagedacht wat sport mij dan eigenlijk heeft gebracht.

Als echte Heezenaar zat ik op De Trumakkers. Ik tenniste en hockeyde met vriendjes en deed dat niet onverdienstelijk. Het gaf mij vertrouwen, ook op school, waardoor ik eigenlijk moeiteloos de periode tot mijn twaalfde doorkwam.
In mijn middelbare schooltijd meerdere malen gevraagd om voor de grote club Oranje-Zwart te spelen, maar ik koos voor om lekker bij mijn vrienden in het vertrouwde Heeze te blijven.

Pas op mijn 20e maakte ik de overstap naar Oranje-Zwart. Van pure aanvaller veranderde ik mezelf in een pure verdediger en kwam ik op het eind van mijn carrière niet eens over de middellijn. Vooral iets doen waar je echt goed in bent was mijn motto.

Voor de Olympische Spelen in Londen, mijn droom, raak ik zwaar geblesseerd. Ik scheurde mijn achillespees af en de Olympische Spelen zijn opeens ver weg. Na 6 maanden ontzettend hard werken ben ik nagenoeg fit om aan te sluiten bij de trainingsgroep als mijn broer JP plotseling komt te overlijden bij het hardlopen. Mijn wereld stortte in, alles deden we samen, en dat zal in de toekomst nooit meer gebeuren. Ondanks het ontzettende verdriet speel ik de dag na de begrafenis voor mijn club Oranje-Zwart en sta ik een dag later “gewoon”op de training bij het Nederlands team. JP had namelijk maar één droom. Hij wilde biertjes drinken in het Holland Heineken huis en mij zien schitteren op de OS in Londen…

Op 5 juli, 4 maanden na het overlijden van JP, krijg ik het verlossende telefoontje van de bondscoach dat ik geselecteerd ben voor ook mijn droom, de Olympische Spelen.
De uiteindelijke zilveren medaille is er voor mij één met een gouden rand. Na de terugkomst in Nederland bleek pas wat sporten met alle mensen van jong tot oud, had gedaan. Bij de huldiging in Den Bosch stonden op een dinsdagmiddag 35.000 mensen ons toe te juichen en te zingen. De eerste 10 rijen waren alleen maar bezet door jonge kinderen die een glimp wilde opvangen van hun idolen.

Een Epke Zonderland, een Raomi, Marianne Vos, maar misschien ook wel Marcel Balkestein. Pas toen besefte ik dat de slogan Olympische Spelen ‘Inspire a new generation’ ook daadwerkelijk waar was. Kinderen die na de huldiging een handtekening of foto kwamen vragen en zeiden ‘ik wil later net zo’n goede verdediger worden als jou’.

Nu mijn sportieve carrière er opzit kijk ik achterom en ben blij dat ik door mijn ouders ben gestimuleerd om te gaan sporten, maar ben ik ook blij dat mijn scholen daarin veel mee dachten en mij de vrijheid gaven me daarin te ontwikkelen. Ik ben uiteindelijk op heel veel plaatsen in de wereld geweest, heb meer dan 100x voor Nederland uit mogen komen, heb mijn vrouw leren kennen voorafgaand aan de spelen en heb heel veel andere mensen mogen leren kennen.
Er waren heel veel momenten in mijn carrière dat ik had kunnen opgeven, maar ik ben altijd doorgegaan. Een belangrijke les en het heeft mij gevormd tot de Marcel die ik nu ben.

Het is de taak van de topsporters de kinderen te blijven inspireren en daarom vind ik het ontzettend fijn dat de basisscholen mij de mogelijkheid geven om de kinderen op jullie school mijn verhaal te vertellen en ze te inspireren te gaan of te blijven sporten.

Hoe mooi zou het zijn als alle kinderen op 14 april a.s. meelopen tijdens het JPBalki-event in Heeze. Als team van het voetbal, hockey of korfbal of als bijvoorbeeld groep 5 van basisschool de Trumakkers. Sporten is gezond, het verbindt kinderen en ouders, we steunen het goede doel en het blijft een fantastisch eerbetoon aan mijn overleden broer JP.
Ik kijk er nu al naar uit!”

Met sportieve groet,
Marcel Balkestein

Laat wat van je horen

*