16 juli 2019

DNA-onderzoek: wilde zwijnen verspreiden zich stapsgewijs

Populaties breiden zich stapsgewijs uit

Populaties breiden zich stapsgewijs uit

De nieuwe ecoducten langs de A2 zullen, zij het onbedoeld, ook de wilde zwijnen in het Leenderbos wellicht goed van pas komen. Populaties van wilde zwijnen blijken zich stapsgewijs voort te planten. In opdracht van de provincies Limburg en Noord-Brabant voerde Alterra een genetisch onderzoek uit naar de populatiestructuur en herkomst van de wilde zwijnen in Limburg en Noord-Brabant.

Daarbij werd samengewerkt met collega’s van het Instituut voor Natuur- en bosonderzoek (INBO) in Vlaanderen en werden tevens DNA- monsters verworven uit Wallonië en Duitsland. Voor dit onderzoek zijn ruim 700 DNA-monsters geanalyseerd.

Moleculaire technieken zijn in staat om verwantschappen tussen populaties en individuen inzichtelijk te maken. Als één of enkele individuen vanuit een bestaande (bron)populatie wegtrekken naar nieuwe gebieden dan vormt de genetische variatie in het nieuwe gebied in eerste instantie een steekproef van de aanwezige variatie in de bronpopulatie. Met behulp van moleculaire technieken is het mogelijk om de meest waarschijnlijke herkomst van nieuwe populaties inzichtelijk te maken. In het onderzoek naar de zwijnen in Limburg en Noord-Brabant kon in de meeste gevallen conform verwachting de meest nabije bestaande populatie als bronpopulatie worden aangewezen. Er lijkt sprake te zijn van een stapsgewijze kolonisatie van nieuwe gebieden. In enkele gevallen bleek dit niet op te gaan en werden er genetische varianten aangetroffen die niet in nabijgelegen populaties voorkomen. In die gevallen is de kans groot dat de zwijnen ontsnapte of illegaal losgelaten dieren zijn.

Dit onderzoek laat de meerwaarde van DNA- analyses bij het ecologisch onderzoek zien, bijvoorbeeld bij het verkrijgen van inzichten in populatiesamenstelling en –dynamica, ouderschapsanalyse, vitaliteit van populaties, de verspreiding en het functioneren van verbindingszones. Met het frequenter opduiken van hoefdieren als edelhert en wild zwijn buiten de bestaande leefgebieden kan met deze technieken worden vastgesteld wat de herkomst van deze ‘zwervers’ is. Vergelijkbaar onderzoek gebeurt al voor de otter vanuit het lopende monitoringsprogramma in Nederland.

Bron: Alterra/Wur

Laat wat van je horen

*