21 september 2020

Adriaan vertelt vanuit Colombia

Adriaan van der Velden woont en werkt in Colobia. Het vertelt geregeld vanuit dit Zuid-Amerikaanse land:

“ELN

Er komen de laatste tijd steeds meer berichten in het nieuws dat de regering weer een aantal leden van de guerrilla beweging ELN heeft uitgeschakeld. Vooral in het departement Bolivia. Dat is het departement waar wij wonen.

Heel veel jaren heeft de guerrilla huisgehouden in het midden en oosten van Bolivia. Honderden boeren met hun families zijn gedwongen geweest om te vluchten. Zij kregen de keus om te blijven werken en bijna alle winst aan de ELN te geven of de grond voor een belachelijk lage prijs te verkopen.

Er zijn in de afgelopen 25 jaar verschillende slachtpartijen onder de bevolking geweest. Ook zijn er vele illegale mijnen. In het gebied is behoorlijk veel goud, platina en zilver te vinden. En dat op slechts 70 kilometer van Cartagena. Een wereldstad met miljoenen toeristen.

Dat deze bendes er al die tijd de dienst uit hebben kunnen maken, kwam door de ontoegankelijkheid. Het is heuvelachtig gebied met een soort rode kleigrond. In de regentijd veranderen al die wegen in glijbanen en is er alleen maar te komen op de rug van een ezel. En aangezien het hier 7 maanden per jaar regentijd is, was er voor het leger en de politie weinig eer te behalen. Die zijn niet uitgerust om op de rug van een ezel de strijd aan te gaan met de drugsbenden. Dat is een betere benaming dan guerrillabeweging. Daar halen ze namelijk de winst uit.

De boeren die bleven werden gedwongen om papaver voor cocaïne te verbouwen. Nu hebben ze afgelopen week een van de meest gezochte leiders van de ELN naar de andere wereld geholpen. Dat hij zo gezocht was, had hij voor een gedeelte te danken aan het feit, dat hij in de jaren 90 een lijnvliegtuig van Avianca had gekaapt en daarna gedwongen had, om te landen op een verborgen landingsbaan in het gebied. In het vliegtuig zaten behalve een groot gedeelte normale passagiers ook een aantal leden van de ELN die naar een andere gevangenis werden getransporteerd.

Dat ze hem en een hele rits andere strijders de afgelopen maanden te pakken hebben gekregen hebben ze te danken aan het vredesproces van Santos met de Farc. Daarbij heeft hij een grote som geld gekregen. Geld dat ze gebruikt hebben om een hele grote groep boeren weer hun grond terug te geven. Geld dat ze ook gebruikt hebben om in het gebied verharde wegen aan te leggen. Nu de politie en het leger geen ezels meer nodig hebben zijn ze stevig aan de winnende hand. En dat moeten ze vooral zo houden.”

Laat wat van je horen

*